B-17空中堡垒轰炸机(B-17 flying fortress)是美国波音在1930年代为美国陆军航空队所发展的的四发动机重型轰炸机。当时参与竞争的还有道格拉斯和格伦·L·马丁两家公司。最终波音设计的机型不但性能突出且更加的符合美国陆军航空队之期望。然而,由于B-17的原型机在一次试飞时坠毁,波音最终并没有得到该笔合约。不过由于陆军航空队对波音的B-17设计印象深刻,因此仍旧订购了13架B-17型轰炸机作为后续评估使用,也自此揭开B-17轰炸机辉煌的战争岁月。[详细]

  B-17的经历颇为坎坷,在赢得竞标之后,本应该板上钉钉的事情。却因为一架原型机坠毁加之B-17高昂造价(几乎是道格拉斯机种的两倍)险些流产,幸好B-17的性能太过惊艳,牢牢抓住了美国陆军航空队的心,即便是订单取消之后,陆军航空队以非正式的方式订购了一批YB-17,不过直到珍珠港前B-17在美军的服役数量并不多。

     
Model 294/XB-15   Model 247/波音247   Model 299/X-229/B-229   Y1B-17/Model 299B

  B-17能够中标不是偶然,竞标中的B-17各项性能就遥遥领先与200多位竞争者,服役后,根据实际需要进行了很多改进,使得B-17上面有着多种先进设计,从机枪塔到投弹器不一而足,这就给了B-17未来名扬天下的基础。

     
诺顿投弹描准器   本迪克斯炮塔   高可靠性 恐怖的生存力   强大自卫火力 13挺12.7mm机枪

  B-17在服役过程中不停根据部队反馈进行改进,因此有着很多子型号。从A到G,其中产量最高的是B-17G,主要服役型号为D~G。著名的孟菲斯美女号是F型,G型就是13挺机枪的型号,自卫火力极强。

     
B-17B   B-17E   B-17F   B-17G

  和所用成功机型一样,B-17也有很多衍生型号,甚至有些稀奇古怪,包括运输机,侦察机,预警机,甚至还有一款独一无二的护航轰炸机。这些机型都在战争中发挥了不小的作用。

   
威加 XB-38 PB-1W 预警机 X/YB-40
   
BQ-7 C-108 F-9 照相侦察机

  B-17除了在欧洲战场挑大梁。还参加了太平洋战场,立下了赫赫战功,B-17之所以能在早期无护航下取得成功,何其优秀的战术编队分不开,不过尽管如此,B-17还是遭到了惨重损失,近三分之一损毁,数万机组人员血洒长空。

     
欧洲战场的B-17   太平洋战场的B-17   B-17的战术   损失惨重

 

  面对B-17的轰炸,德军自然不会坐以待毙,事实上,德军顽强的抵抗使得B-17在早期遭到了极大地损失,甚至一度迫使盟军考虑放弃白天轰炸。德军的战斗机,截击机,高炮,甚至空对空火箭都用来对付B-17,但是最终盟军坚持了下来,而德国空军渐渐失去了反抗能力,后期只能靠“易北河支队”这样的自杀式攻击进行抵抗。[详细]

 

  说道B-17,就不能不提著名的孟菲斯美女号,作为第一架在欧洲完成 25 次战斗任务而无人死亡的第八军轰炸机而出名。这架B-17F-10-BO的传奇事迹由于同名电影《孟菲斯美女号》而广为人知,每一场战争中都少不了英雄与美人的故事,而这位是第二次世界大战中最著名的英雄之一,也是最著名的美人之一。[详细]

  B-17服役期间也有着不少轶闻,包括独一无二的有人驾驶靶机,美国代表性的机头涂鸦,目前还有少量可飞行的B-17,美国人的牛仔情节使得大众对这种非封闭的战略轰炸机情有独钟。每当有大型航空节都作为压轴出现。

     
RP-63A "弹子球"靶机   机头文化   现存还能飞行的B-17   悲剧的误伤

 

  B-17作为战略轰炸的标志而名垂青史,给予了德国重创,并且B-17直接导致了超级空中堡垒B-29的诞生,其影响一直延续到同温层堡垒B-52,作为最后一款非全封闭的战略轰炸机,B-17在美国民间也是有着相当的人气,但我们要记住,当年无数热血男儿驾驶着他在敌国上空奋勇拼杀,血洒长空,更值得我们永远铭记。

                                   编者:congxiao